Hierbas

Aloe vera

La historia indica que el aloe es una de las plantas más antiguas utilizadas por la humanidad con fines medicinales. Los antiguos chinos y egipcios lo sabían como un medio para tratar quemaduras, heridas y reducir la fiebre. Según la leyenda, Alejandro de Macedonia capturó la isla de Socotra, solo por el aloe que necesitaban sus soldados heridos. Se dice que Cleopatra ha usado el jugo de esta planta diariamente para el cuidado de la piel. Y en 1944, los japoneses, expuestos a efectos atómicos, usaron el gel para el tratamiento y la curación más rápida de las heridas.

Características biológicas

Los biólogos son conscientes de la existencia de al menos 400 especies de aloe, pero la más popular y posee muchas propiedades beneficiosas es el Aloe Barbadensis Miller, también conocido como Aloe Vera o Aloe. Pero la variedad que muchos cultivan como planta casera es un árbol de aloe, que casi no es diferente en composición química de Barbadensis Miller.

El aloe es una planta suculenta perenne nativa de África Oriental (presumiblemente de Sudán, desde donde se ha extendido a otras regiones cálidas, incluidas otras partes de África, Asia, India, Europa, América). En el aloe, por regla general, no hay tallo o es muy corto. En el entorno natural, una planta puede alcanzar 80-100 cm de altura. Crece bastante rápido, liberando nuevos brotes desde las raíces. Las hojas lanceoladas son gruesas, carnosas, de color verde o gris verdoso con bordes dentados. En la base, algunas hojas pueden alcanzar 7-10 cm de ancho y pesar hasta 2 kg.

Por cierto, las hojas de las plantas del género Aloe constan de 4 partes: cáscara (representa la capa protectora externa), jugo (líquido amargo, que sirve como protección vegetal de los animales), moco vegetal y pulpa similar a un gel (utilizada para hacer varios productos a base de aloe).

Las hojas de la planta tienen un sabor amargo (de ahí el nombre: "aloe" se traduce como "amargo"). Hablando sobre los componentes que componen la estructura de la hoja de esta suculenta, es importante decir lo siguiente. Muchos usan los términos "gel de aloe" y "jugo de aloe" como sinónimos. Pero es aconsejable comprender la diferencia entre estas sustancias. El término "gel" se usa solo para referirse a una sustancia obtenida del interior de una hoja, mientras que "jugo" es un líquido lechoso amarillento (látex) contenido directamente debajo de la piel de la hoja.

Algunos investigadores argumentan categóricamente que solo el gel de aloe tiene propiedades útiles.

Cultivada en casa, esta planta rara vez está satisfecha con las flores, pero las flores tubulares colgantes aparecen regularmente en el entorno natural en un pedúnculo de 90 centímetros. Debido al hecho de que la tierra natal de Barbadensis Miller son tierras cálidas de África, y sus hojas espinosas se parecen en cierta medida a los cactus, algunos erróneamente "atribuyen" esta planta a los cactus. De hecho, el aloe es un representante de la familia de las azucenas. Una habilidad única le permite sobrevivir en un clima árido: para evitar la pérdida de humedad, la planta cierra los poros de sus hojas.

Composición química y función del cuerpo.

El aloe vera contiene más de 200 componentes naturales biológicamente activos, incluidos polisacáridos, vitaminas, enzimas, aminoácidos, antraquinonas, saponinas, ácidos orgánicos, fitoncidas, ésteres, fenoles, resinas, minerales y otros elementos que contribuyen a la absorción de nutrientes, mejoran el sistema digestivo. , fortalece la inmunidad y también limpia el cuerpo de toxinas.

Contiene 20 aminoácidos, incluidos los esenciales para los humanos. El gel de aloe es un depósito de vitaminas antioxidantes A, C, E y B. También se han encontrado ocho enzimas extremadamente importantes para los humanos en esta planta. El complejo mineral en el aloe está representado por calcio, cobre, selenio, cromo, manganeso, magnesio, potasio, sodio y zinc. La composición química de este suculento también incluye 12 antraquinonas, que actúan como un laxante en el cuerpo humano. Y la alonina y la emodina le dan a la planta las propiedades de un analgésico, así como un medicamento antibacteriano y antiviral. Las hojas de este suculento tienen ácidos grasos y carbohidratos representados por mono y polisacáridos. Otro grupo interesante de componentes de aloe vera son las hormonas. Estas son auxinas y giberelinas, que tienen propiedades antiinflamatorias y la capacidad de acelerar la cicatrización de heridas.

Y está claro que una planta con una composición química tan única y rica tiene una gran cantidad de propiedades útiles. El papel de esta planta para la salud humana es muy grande. El aloe vera es necesario solo porque el gel de él:

  • mejora los órganos digestivos;
  • hidrata la piel;
  • apoya la salud del sistema inmune;
  • limpia el cuerpo de toxinas;
  • mejora la absorción de nutrientes;
  • posee alta capacidad antioxidante;
  • apoya la acidez natural del cuerpo;
  • efecto beneficioso sobre la salud de los músculos y las articulaciones;
  • previene enfermedades cardiovasculares;
  • posee propiedades desinfectantes, antifúngicas, antibióticas, bactericidas y antivirales;
  • mejora la oxigenación de la sangre;
  • ralentiza el proceso de envejecimiento;
  • Reduce el colesterol y la glucosa en sangre.

Beneficios del uso de aloe

El gel de aloe puede usarse externamente (como remedio para quemaduras, enfermedades de la piel, congelación, psoriasis, herpes) y por vía oral (para muchas enfermedades, incluidas la osteoartritis, enfermedades intestinales, fiebre). En diferentes momentos, a esta planta se le atribuyeron las propiedades más sorprendentes. Pero aún así, ¿qué dice la ciencia sobre el valor del aloe? Es hora de descubrir cómo se beneficia realmente este increíble lirio del desierto caliente.

Cura enfermedades de la piel.

Los primeros estudios sobre las propiedades beneficiosas del aloe para la piel se realizaron en 1935. Luego, los científicos lograron confirmar que el extracto de la planta alivia rápidamente la picazón y el ardor después de la irradiación y promueve la regeneración de la piel. Durante la Segunda Guerra Mundial, en relación con la amenaza de una guerra nuclear, los científicos estadounidenses probaron la capacidad del aloe en el tratamiento de las quemaduras térmicas y por radiación. Así que había una pomada a base de aloe vera, utilizada para curar heridas por quemaduras.

Luego, en 1996, investigadores de Suecia confirmaron la efectividad del extracto de la planta en el tratamiento de la psoriasis crónica. El estudio incluyó a 60 pacientes, 83% de los cuales mejoraron significativamente la condición de la piel después de un curso de terapia, y no hubo recaída durante otros 12 meses. Y en 2009, según los resultados de los experimentos en ratones, se supo que el consumo oral de aloe vera acelera la cicatrización de heridas, reduce el número de papilomas y también reduce el riesgo de cáncer de hígado, bazo y médula ósea. Además, se ha confirmado la efectividad del aloe vera en el tratamiento del herpes genital, psoriasis, dermatitis, congelación, quemaduras e inflamación. La misma herramienta es útil como agente antimicótico y antimicrobiano.

Alivia el herpes

El uso externo de ungüento con aloe alivia las molestias y acelera el proceso de curación del herpes. Los investigadores explican la efectividad de este tratamiento con las propiedades antivirales y antiinflamatorias de la planta. Los aminoácidos, vitaminas C, B1, B2 y B6, contenidos en el gel amargo, también son increíblemente útiles, ya que contribuyen a la producción de anticuerpos en el cuerpo y fortalecen el sistema inmunológico. Y esta es la condición principal para el tratamiento efectivo del herpes.

Mejora la función intestinal.

El jugo suculento (látex) es útil como laxante. Y esto es gracias a las antraquinonas contenidas en la planta. Esta sustancia aumenta el contenido de agua en los intestinos, estimula la secreción de moco y aumenta la motilidad intestinal. Un estudio con 28 adultos sanos mostró que las propiedades laxantes del aloe incluso superan la efectividad del medicamento laxante fenolftaleína.

Digestión beneficiosa

El aloe contiene componentes que mejoran la digestión al regular el equilibrio de la acidez, manteniendo una microflora saludable en el intestino. Los investigadores dicen que es suficiente tomar 30 ml de jugo de aloe vera dos veces al día para reducir la incomodidad causada por el síndrome del intestino irritable o la flatulencia. También fue posible confirmar que el gel suculento reduce la secreción excesiva de jugo gástrico, alivia y cura las úlceras gástricas, restaurando la membrana mucosa dañada.

Fortalece el sistema inmunitario.

Las enzimas contenidas en el aloe permiten que cada célula del cuerpo humano funcione correctamente. Además, la bradiquinasa contenida en la planta estimula el sistema inmune y mata las infecciones en el cuerpo. Además, el zinc también es importante a este respecto, lo que ayuda a fortalecer la inmunidad. Un sistema inmune fuerte ayuda al cuerpo a defenderse contra las enfermedades y a mantener la funcionalidad de las membranas celulares. Además, el zinc es un elemento clave para mantener los niveles hormonales, que también es importante para el sistema inmunológico y el estado emocional.

Fuente de antioxidantes

La ciencia moderna ya sabe con certeza que la mayoría de las enfermedades se basan en procesos inflamatorios causados ​​por radicales libres. El aloe contiene una gran cantidad de minerales y vitaminas que previenen y reducen este proceso. La vitamina A, por ejemplo, como antioxidante juega un papel importante en el mantenimiento de la función neurológica, la visión y el estado de la piel. La vitamina C antioxidante también es indispensable para la piel, los ojos, los órganos internos y el sistema cardiovascular. Los beneficios de la vitamina E incluyen ralentizar el envejecimiento de las células y prevenir procesos oxidativos en el cuerpo. Estos antioxidantes son útiles para las personas expuestas al humo del cigarrillo o la radiación ultravioleta. Protegen la piel del cáncer, son útiles para el tratamiento del acné, eccema, inflamación.

Bueno para la diabetes

Los datos de algunos estudios científicos indican la capacidad del aloe para aliviar la afección en la hiperglucemia crónica y un perfil lipídico aumentado, que a menudo se observa en personas con diabetes. Además, el extracto de la planta tiene un efecto beneficioso sobre el funcionamiento del sistema cardiovascular, que a menudo también sufre en personas con diabetes.

Los investigadores realizaron un experimento con 72 mujeres con diabetes. Durante 6 semanas, consumieron 1 cucharada de gel de aloe vera al día. Al final del experimento, resultó que el nivel de glucosa y triglicéridos en su sangre disminuyó significativamente.

Contribuye a la pérdida de peso.

Estudios recientes indican que el aloe puede ser beneficioso para perder peso. Más precisamente, el extracto de esta planta ayuda a maximizar el resultado de cualquier dieta para perder peso. El gel vegetal contiene muchas vitaminas, aminoácidos, enzimas y minerales que contribuyen a un metabolismo saludable. Además, el aloe es una buena fuente de proteínas, que promueve el desarrollo muscular y sirve como fuente de energía. Para bajar de peso, se recomienda usar un gel que, para mejorar el sabor, se pueda mezclar con jugos de frutas o vegetales, miel, limón.

Uso en medicina tradicional.

En la medicina popular, el aloe se usa a menudo, triturado a un estado de gachas (para esto, las hojas limpias se pasan a través de una picadora de carne) o jugo (obtenido con un exprimidor).

Uno de los remedios caseros más populares se prepara con 100 g de gel de aloe, 300 g de nueces (picadas), limones (jugo de 3-4 frutas) y un vaso de miel. Tal medicamento se toma tres veces al día por una cucharadita para fortalecer la inmunidad. Para los resfriados, se aconseja a los herbolarios que tomen una cucharada 3 veces al día de tintura obtenida de 250 g de hojas trituradas y 100 g de azúcar, en la que después de 3 días de infusión agregue un vaso de vodka e insista en otros 3 días. También se usa un medicamento similar para tratar las úlceras estomacales. Pero en este caso, se toman 150 g de aloe por cada 100 g de azúcar, y se usa vino tinto seco en lugar de vodka. El curso del tratamiento es de al menos un mes y medio, durante el cual se toma una cucharada del medicamento al menos dos veces al día. Como remedio para la infertilidad femenina, se recomienda tomar una mezcla de hojas trituradas de la planta, grasa de ganso y aceite de espino amarillo, que se insiste durante una semana en la oscuridad. Tome el medicamento tres veces al día por una cucharada diluida en un vaso de leche tibia.

Además, es útil para inculcar jugo de aloe en la nariz con secreción nasal, en los ojos (diluir con agua 1:10): con cataratas, beber jugo fresco con tuberculosis, falta de apetito, mal funcionamiento del ciclo menstrual, circulación sanguínea deteriorada y como prevención del cáncer. Se conocen los beneficios del uso de aloe para la angina, la estomatitis, la faringitis, las enfermedades infecciosas de los riñones y las vías urinarias, y la secreción insuficiente de bilis.

Uso en cosmetología.

El aloe vera es un excelente remedio natural para el cabello seco, así como contra la picazón de la cabeza. Contiene muchos componentes nutricionales que hacen que el cabello sea fuerte y saludable. Debido a sus propiedades antibacterianas y antifúngicas, este suculento ayuda a combatir la caspa, y las enzimas contenidas en el gel ayudan a regenerar el cuero cabelludo. El extracto de plantas ayuda a curar la picazón causada por la caspa o la sequedad excesiva de la piel, irritación e inflamación en la piel.

Los productos de aloe vera hechos en casa se pueden usar para cuidar cualquier tipo de piel, también en cualquier época del año. Los dermatólogos aconsejan el uso de productos a base de aloe para eliminar las quemaduras solares, las estrías en la piel y muchos otros problemas. Por ejemplo, de medio vaso de gel de aloe, 2 cucharadas de jugo de limón y un vaso de azúcar, obtendrá no solo un exfoliante eficaz, sino también un excelente agente nutritivo para la piel. Para el tratamiento del acné, son adecuados los pasteles hechos de gel de aloe, triturados en harina de nueces griegas y miel. Para nutrir la piel sensible, puede usar una mezcla de hojas de plantas trituradas, jugo de pepino, yogur y aceite de rosas. Esta herramienta se utiliza según el principio de una máscara facial. Y para mejorar la condición del cabello, una vez a la semana puede usar una máscara de gel de aloe y aceite de coco. Esta mezcla hace que los rizos sean suaves, fuertes y brillantes.

Cómo cosechar

Puede recolectar hojas suculentas para la preparación de medicamentos o cosméticos en cualquier época del año. Pero para aumentar la concentración de nutrientes en la pulpa, la planta no se riega durante 2 semanas antes de la cosecha. También es mejor recoger grandes hojas carnosas, rompiéndolas en la base. Las sustancias beneficiosas en las hojas frescas se almacenan durante 4 horas después de la recolección.

Dosis recomendadas

El aloe vera puede ser beneficioso y dañino. Y para evitar problemas innecesarios, es importante cumplir con las dosis recomendadas sobre la base de la investigación científica.

Estas son las formas más populares de usar aloe vera:

  • con estreñimiento: 100-200 mg de aloe por día;
  • con psoriasis, infecciones de la piel, para la curación de heridas: aplique una crema con extracto de aloe al 0.5% tres veces al día;
  • con inflamación de las encías, placa: agregue una cucharadita de gel en la pasta de dientes;
  • con colesterol alto: beba 300 mg de extracto dos veces al día durante 2 meses;
  • con procesos inflamatorios en el intestino: beba 100 ml de gel dos veces al día durante un mes;
  • para quemaduras: aplique gel de aloe (97.5 por ciento) diariamente antes de la curación;
  • con caspa, cuero cabelludo seco: agregue una cucharadita de gel al champú;
  • Para proteger la piel de bacterias e infecciones, agregue una cucharadita de gel a la loción para la piel.

Efectos secundarios factibles

Como regla general, el uso externo de aloe no causa efectos secundarios, pero debe tener cuidado con el consumo del producto en su interior. Por ejemplo, el uso interno de látex de aloe afecta al cuerpo como laxante, puede causar calambres abdominales y también reduce la efectividad de ciertos medicamentos, provoca problemas renales, sangre en la orina, debilidad muscular, pérdida de peso e insuficiencia cardíaca.

Las personas con diabetes deben ser conscientes de que el aloe vera puede reducir la glucosa en la sangre, lo que puede causar hipoglucemia al usar insulina. Existe una opinión, pero no se encontró confirmación científica, que el abuso del gel de aloe puede causar problemas hepáticos. También se aconseja a las mujeres embarazadas que se abstengan de consumir el medicamento, ya que hay evidencia de que en algunos casos el extracto de la planta puede causar un aborto espontáneo o un desarrollo anormal del feto.

Algunos datos interesantes

Las propiedades beneficiosas del aloe vera eran conocidas por muchas civilizaciones antiguas. Se han conservado los registros de los egipcios, los antiguos griegos y romanos, las primeras culturas india y china. El aloe se menciona en la Biblia. Los artefactos encontrados indican que las propiedades curativas de la planta eran conocidas y apreciadas hace más de 4000 mil años. La primera mención escrita de esta suculenta es la tableta sumeria que data del 2100 a. C. e. En el antiguo Egipto, se llamaba la planta de la inmortalidad y se presentaba como un regalo fúnebre para los faraones, los curanderos chinos e indios los trataban con las enfermedades más graves, y en Filipinas bebían aloe con leche para las infecciones renales.

Durante varios milenios, el aloe se ha mantenido como una medicina popular para una variedad de enfermedades. Hoy, el extracto de esta planta se usa como medicamentos, suplementos dietéticos, cosméticos y hasta en la industria alimentaria. Los japoneses, por ejemplo, hacen yogurt con extracto de aloe, y en India a menudo lo agregan al curry. A pesar de que esta planta no se encuentra en el medio ambiente natural en nuestras latitudes, nunca ha sido exótica para nosotros tampoco. Probablemente, para muchos de los que leen estas líneas, un agave espinoso ha crecido durante mucho tiempo en el alféizar de la ventana, ese mismo aloe increíble que brinda salud y belleza.

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