Especias

Azafrán

El azafrán u "oro rojo" es la comida más cara del mundo. Con un precio mundial promedio de $ 6,000 por kilogramo de azafrán, su valor puede llegar incluso a $ 35,000. Desde tiempos inmemoriales, en los países de Oriente Medio se ha utilizado como una especie de talonario de cheques: era posible pagar cualquier producto o servicio con él.

Esta especia es el estigma de las plantas con flores bulbosas perennes de la familia de los lirios: las azafranes. Pero no todas las azafranes pueden convertirse en azafrán: solo las flores de color púrpura con estigmas de color rojo oscuro pueden llamarse así.

Razones por el alto costo

El azafrán tiene un precio tan increíble por varias razones. El primero de ellos es que las azafranes florecen solo una vez al año. Además, la duración de su floración no es más de 2 semanas.

La segunda razón de su alto costo es la complejidad del proceso de recolección. La recolección ocurre solo en las primeras horas de la mañana, ya que los rayos del sol son dañinos para los estigmas del azafrán. Para obtener solo 1 g de esta especia, debe recolectar 150 flores y separar cuidadosamente sus estigmas. Cada flor tiene solo 3 estigmas.

La tercera razón son las propiedades medicinales de la especia. Está científicamente comprobado que el consumo regular de platos de azafrán o medicamentos que contiene detiene el crecimiento de tumores y, en las primeras etapas, contribuye a su regresión (desarrollo inverso).

El azafrán pierde rápidamente sus propiedades beneficiosas, ya que las sustancias antioxidantes que contiene en grandes cantidades se oxidan fácilmente. Por lo tanto, la cuarta razón del alto costo de esta especia es su corta vida útil.

Donde se cultiva

El azafrán, cultivado para la cosecha como especia, se siembra en los campos. Las plantas adoran los veranos calurosos y los inviernos fríos. El suelo para su cultivo debe ser arcilloso y ácido. Tales suelos se encuentran en las regiones montañosas de los países mediterráneos, Medio Oriente y Asia Central.

Los principales países productores en el mercado moderno de especias son India, Irán, Marruecos. En los últimos años, los azafranes se cultivan activamente en España, Francia e Italia.

En los estados de Cachemira y Himachal Pradesh, en el norte de India, se cultiva el azafrán más caro. Se cree que es aquí donde hay condiciones ideales para su cultivo. La especia de Cachemira tiene un color rojo intenso y un rico aroma especiado.

El tipo más popular en el entorno culinario es el azafrán marroquí. Crece entre las cadenas montañosas de las montañas del Atlas y Anti-Atlas.

El azafrán iraní se considera el tipo más barato. En Irán, se cultivan muchas azafranes. La recolección y recolección de sus estigmas es llevada a cabo por todas las familias que viven en regiones favorables para su cultivo. Hoy, el "oro rojo" de Irán representa hasta el 80% del volumen de esta especia vendida en el mundo.

Composición química

El azafrán, aunque es una especia, tiene una composición extremadamente rica en nutrientes, vitaminas, minerales, aceites esenciales y otras sustancias biológicamente activas. El contenido calórico de esta especia es de 310 kcal por 100 g.

Los estigmas secos contienen:

  • proteínas - 11,5 g;
  • grasas: 5,9 g, incluidos los grupos omega;
  • carbohidratos - 61.5 g, incluyendo fibra dietética - 12.0 g;
  • vitaminas (A, grupo B, C, PP);
  • macro y microelementos (calcio, magnesio, fósforo, potasio, sodio, hierro, manganeso, cobre, zinc, selenio);
  • aceites esenciales, glucósidos (azafrán, geraniol, limoneno, cineol, terpinene, pineno, linalool).

Los carotenoides, contenidos en grandes cantidades en la especia, le dan un bronceado jugoso. Los aceites esenciales incluidos en la composición determinan el aroma picante específico de la especia.

Sin embargo, el contenido de nutrientes (proteínas, grasas y carbohidratos) en el azafrán puede descuidarse, ya que en la cantidad en que se usa esta especia en la cocina, no tienen un efecto especial sobre el contenido calórico de la dieta. Más importantes son las vitaminas, minerales y aceites esenciales, que, sin cambios, caen en los platos cuando se usa este condimento en la cocina.

Propiedades útiles

Los ácidos grasos omega, las vitaminas y los minerales del azafrán afectan el funcionamiento de los sistemas digestivo y circulatorio:

  • mejorar la digestión;
  • aumentar el apetito;
  • normalizar la motilidad intestinal;
  • contribuir a la dilución de la bilis;
  • aumentar la secreción de las glándulas digestivas;
  • reducir la concentración de colesterol en la sangre;
  • dilatar los vasos periféricos;
  • contribuir a bajar la presión sanguínea;
  • reducir la resistencia de las paredes vasculares;
  • Reducir la sobrecarga en el corazón.

El azafrán, debido al alto contenido de aceites esenciales en él, actúa como un glucósido cardíaco: reduce la frecuencia cardíaca, pero los hace más efectivos, ejerciendo así un efecto antiarrítmico y cardiotónico.

La fibra dietética de los estigmas del azafrán se ha utilizado desde la antigüedad para la intoxicación por alcohol como absorbente. Los aceites esenciales pueden exhibir propiedades antiespasmódicas, analgésicas y antiinflamatorias.

Una gran cantidad de vitaminas B y especias minerales tienen un efecto beneficioso sobre las funciones del sistema nervioso central, aumentan el estado de ánimo, mejoran la memoria y la visión.

El azafrán es un poderoso afrodisíaco. Aumenta el deseo sexual y mejora la circulación sanguínea en los genitales.

Se ha demostrado que los estigmas de azafrán tienen propiedades anticancerígenas debido a su alto contenido de sustancias antioxidantes (vitamina C, A, manganeso, ácidos grasos insaturados).

Posible daño

El azafrán con un uso descuidado o excesivo puede ser perjudicial para la salud. No se recomienda que las mujeres coman durante el embarazo, durante la lactancia, niños, alergias.

Una sobredosis de esta especia puede provocar efectos secundarios en forma de intoxicación alimentaria (boca seca, náuseas, vómitos, dolor abdominal, diarrea). Puede producirse un color amarillento en la esclerótica de los ojos y la piel.

Para minimizar los posibles efectos adversos, los productos a base de azafrán no deben tomarse como medicamentos durante más de 1,5 meses.

Aplicación en medicina tradicional.

Una gran cantidad de propiedades beneficiosas del azafrán ha sido utilizada por los curanderos populares desde tiempos inmemoriales. En Asia Menor, esta especia se llamó la cura para un centenar de enfermedades. Para que los estigmas del azafrán muestren sus propiedades curativas, se preparan infusiones, decocciones o tinturas a partir de ellos. Dichas formas líquidas se usan interna o externamente.

Estigma de infusión

Una pizca de estigmas de azafrán (10-15 piezas) se fríe en una sartén seca a fuego alto durante varios segundos. Esto es necesario para que el azafrán se "abra": los aceites esenciales comienzan a destacarse más activamente de una especia tibia. Después de esto, los estigmas se vierten con agua caliente (60-70 ° C), cubierta con un plato, insistió. Después de algunas horas, se puede tomar la infusión, pero no se puede filtrar. Tomar por vía oral durante 1-2 cucharaditas. antes o durante las comidas varias veces al día (según la patología).

Tal infusión puede tratar enfermedades:

  • tracto gastrointestinal (discinesia biliar, pancreatitis, colecistitis);
  • corazón y vasos sanguíneos (hipertensión, arritmias, angina de pecho);
  • riñón y tracto urinario (urolitiasis, cistitis);
  • genitales en mujeres (anexitis, colpitis, menstruación dolorosa).

Es útil que los hombres tomen productos a base de azafrán para disfunciones sexuales. La ingesta regular de infusión de estigmas de azafrán ayuda a aliviar el curso de la enfermedad de Alzheimer, la esclerosis múltiple y la demencia senil (demencia).

Es útil que las personas con cáncer beban 1 cucharada de infusión de azafrán al día. 3-4 veces al día. En el Reino Unido, los científicos realizaron experimentos en ratones de laboratorio con cáncer. Después de varias semanas de uso diario de ratones con alimentos que contienen esta especia, la mitad de ellos tumores cancerosos desaparecieron.

Los fondos hechos de los estigmas del azafrán se usan externamente para el tratamiento de enfermedades de la piel (dermatitis, erupciones cutáneas, heridas purulentas), inflamación de los ojos (conjuntivitis, queratitis, cebada). Las lociones de su infusión se pueden aplicar en la frente para aliviar los dolores de cabeza y el insomnio.

Aplicación en cosmetología.

El azafrán encontró su aplicación en cosmetología. En casa, prepare productos para el cuidado de la piel (lociones, máscaras, cremas). Alivian la inflamación, hidratan, igualan el tono de la piel.

Mascarilla con miel

En un mortero, muele varios estigmas de azafrán y mézclalos con una cucharadita de miel líquida. Aplique una máscara para igualar el tono de la piel, aguante 10-15 minutos, luego enjuague con agua tibia.

Mascara con limon

Para preparar esta máscara, se mezclan varios estigmas deshilachados en un mortero con 0,5 cucharaditas. jugo de limón y 1 cucharadita crema agria sin grasa. Use esta máscara para pieles problemáticas propensas a erupciones y acné.

En la industria cosmética, el azafrán se utiliza como pigmento para la fabricación de productos de bronceado.

La infusión de estigmas de azafrán también se agrega a los champús o se usa para enjuagar. Le da al cabello suavidad, sedosidad, brillo y cabello claro, un tono dorado. El uso regular de productos para el cabello con azafrán ayuda a fortalecer las raíces y evita que se caigan.

Aplicación industrial

Desde la antigüedad, los tintes a base de azafrán se han utilizado en la vida cotidiana para teñir telas. Los monjes budistas visten kashai (sotana), pintados en naranja con la ayuda de los estigmas del azafrán.

Esta especia tiene fuertes propiedades colorantes debido a la presencia de carotenoides. Dado que el azafrán es una especia, es decir, un producto alimenticio, se utiliza como colorante alimentario en la industria alimentaria para colorear productos de confitería, quesos, bebidas alcohólicas (licores, vinos).

Cómo distinguir un falso

Es natural que el alto costo de esta especia atraiga a muchos estafadores que falsifican el "oro rojo". El azafrán a menudo se llama otras especias que no tienen nada que ver con los estigmas del azafrán.

Azafrán indio

Bajo este nombre, no venden los estigmas del azafrán de la India, sino polvo de cúrcuma molido. La cúrcuma es una planta de jengibre. El rico color amarillo del polvo de las raíces trituradas de esta planta no está dado por los carotenoides, sino por el pigmento de la curcumina. La cúrcuma también es una especia popular, especialmente venerada en la India, pero no tiene las propiedades que tiene un azafrán real, y su precio es varios cientos de veces menor que el precio de los estigmas crocus.

Azafrán mexicano

Llamada especia de pétalos secos de flor de cártamo (cártamo). El cártamo es una planta con flores herbáceas de la familia Aster. Las propiedades colorantes de las flores de cártamo son proporcionadas por dos pigmentos: el azafrán (amarillo) y la cartamina (rojo).

Azafrán Imereti

La especia bajo este nombre está hecha de los pétalos de los criadores negros (maravillas), que también pertenecen a la familia de los asteres. Este es un condimento popular en América Latina, que también llegó a probar en el Cáucaso. Con un color rico, la especia es inferior al azafrán real en sabor y aroma.

Para minimizar la probabilidad de error, al comprar azafrán de azafrán, debe dar preferencia a los estigmas completos, en lugar de polvo. Además, los fabricantes que se respetan a sí mismos empacan esta costosa especia en recipientes de vidrio sellados herméticamente. Además, el peso neto del envase no suele superar un gramo.

Las especias se almacenan en contenedores sellados en un lugar seco y oscuro durante no más de 1 año.

Uso de cocina

El azafrán como especia se agrega a varios platos, desde sopas hasta bebidas y postres. Esta es una especia muy activa: su sabor y aroma se revelan con el tiempo, sin perder intensidad en el proceso de cocción. El azafrán le da a varios platos un sabor único que es difícil de describir: dulce-amargo, con notas florales. Si va demasiado lejos, el plato puede adquirir un sabor amargo desagradable.

Para que sea conveniente dosificar esta especia, se pueden preparar agua o aceite de azafrán a partir de varios estigmas. Para hacer esto, agregue algunos estigmas en un recipiente pequeño con agua (50-100 ml) o aceite vegetal refinado (30-50 ml). Después de unos días, se pueden agregar infusiones cocidas a los platos.

Conclusiones

El azafrán real, los estigmas secos del azafrán, son muy caros. Es por eso que esta especia se llama "oro rojo". La complejidad de recolectar y cosechar estigmas de azafrán causa el alto costo de esta especia. Sin embargo, ese precio no puede convertirse en un obstáculo para el uso del azafrán en la cocina. Para darle al plato el sabor y aroma esperados, basta con unos pocos estigmas de azafrán seca.

El azafrán se usa ampliamente como condimento en la cocina casera, restaurantes y también como colorante de alimentos para muchos productos alimenticios (confitería, quesos, salchichas, bebidas). En la industria textil, el azafrán se usa para teñir telas, en la industria del perfume, para aromatizar el eau de toilette y el perfume.

Sobre la base de azafrán, se preparan varios cosméticos para la piel problemática. También se utiliza en la fabricación de productos de bronceado.

Los estigmas de azafrán tienen muchas propiedades útiles, lo que le permite ser utilizado para tratar enfermedades del sistema digestivo, corazón y vasos sanguíneos, disfunciones sexuales, enfermedades del sistema nervioso. La efectividad de los remedios de azafrán en el tratamiento del cáncer ha sido científicamente probada.

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