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Los científicos han identificado el mecanismo del envejecimiento.

Ahora las personas viven más, en promedio 40 años más que hace un par de siglos. Esto plantea la cuestión de cómo mantener nuestra calidad de vida en la vejez. Los científicos han descubierto que solo alrededor del 25 por ciento de las variaciones en la longevidad humana se deben a factores genéticos, lo que significa que otros elementos (ejercicio, dieta) juegan un papel importante en el proceso de envejecimiento.

Los científicos han identificado el mecanismo del envejecimiento.

La piel es el órgano más grande del cuerpo (aproximadamente dos metros cuadrados) y representa aproximadamente el 16% de nuestro peso. El envejecimiento comienza con él. Entonces, ¿por qué lo descuidamos? De hecho, aparte de nuestra negligencia, los factores ambientales pueden tener un efecto perjudicial en el cuerpo y acelerar el proceso de envejecimiento. Inducen el envejecimiento prematuro, la hiperpigmentación, reacciones inflamatorias como el eccema e incluso causan acné.

Los científicos dicen que un 80% del envejecimiento está asociado con la radiación UV. Además, los factores ambientales (radiación ionizante e infrarroja, aumento del calor, contaminación del aire y productos de limpieza domésticos, diversos plásticos y metales pesados, fragancias, cosméticos y pesticidas, herbicidas y dioxinas, ftalatos y cloro) son responsables de acelerar el mecanismo de envejecimiento.

Estos elementos afectan la piel a través de diversos mecanismos. Por ejemplo, pueden acelerar el proceso de envejecimiento interno. Dado que afecta las células de la piel en cada capa, puede desencadenar la renovación de la piel, dejándola más delgada, seca y con arrugas finas. Existen fuertes datos científicos que confirman la influencia de los factores ambientales (radiación solar, tabaquismo y contaminación del aire) en el proceso de envejecimiento.

Su piel, como barrera externa, está en contacto directo con varios contaminantes del aire. Como resultado de la interacción, se informó el efecto de partículas sólidas y la aparición de signos notables de envejecimiento de la piel (manchas y arrugas de pigmentación). El mecanismo por el cual el medio ambiente tiene un efecto perjudicial es la formación de especies reactivas de oxígeno que dañan el colágeno. Además, las partículas sirven como portadores de químicos y metales orgánicos, que luego se depositan en los órganos vitales (mitocondrias) de las células de la piel, lo que conduce al envejecimiento de la piel si se dañan las mitocondrias.

Predisposición al envejecimiento temprano

En algunos individuos susceptibles con el gen CYP1B1, la alta susceptibilidad a los xenoestrógenos ambientales puede conducir a una mayor regulación de las enzimas en la biosíntesis de melanina y causar hiperpigmentación y melismo. Aquellos con actividad cero del gen GSTM1 tienen una baja capacidad de desintoxicación y no pueden desintoxicar solventes, epóxidos, metales pesados ​​y herbicidas. En consecuencia, pueden desarrollar envejecimiento prematuro de la piel más rápido. Estos pacientes se beneficiarán enormemente de los suplementos que aumentan la producción de glutatión.

Si se encuentra en un estado constante de estrés, el envejecimiento es más rápido. Sin embargo, la creciente presencia de toxinas en el medio ambiente aumenta la necesidad de una prevención más específica de sus efectos nocivos, advierten los científicos. Esto demuestra una vez más que el uso de características genéticas para crear una dieta personalizada y el cuidado de la piel es un método efectivo. Se considera que la clave para una piel sana es la adopción de un enfoque médico individualizado, en el que se aplican planes nutricionales, suplementos y productos para el cuidado de la piel que satisfagan las necesidades de cada persona.

Además de lo obvio, existe una diferencia estructural interna entre el envejecimiento masculino y femenino. La estimulación de andrógenos (testosterona) provoca un aumento en el grosor de la piel, lo que explica por qué un hombre tiene una piel aproximadamente un 25% más gruesa que una mujer. Además, la textura de la piel de los hombres es más rígida. Pascal Piedimonte, gerente de capacitación internacional en la oficina central de Bioderma en Lyon, Francia, sugiere que las diferencias internas hacen que la piel humana sea fisiológicamente más estable. Sin embargo, esto no significa que los hombres deban abandonar el régimen de cuidado de la piel. Un buen facial, humectante y crema para los ojos son vitales.

El envejecimiento comienza con la piel y continúa con los músculos.

Para comprender mejor la conexión entre el deporte y el envejecimiento, el investigador biomédico Stephen Harridge del King’s College de Londres y sus colegas analizaron si las características de los músculos esqueléticos cambiaron del proceso de envejecimiento en sí mismo o de los efectos de las elecciones de estilo de vida que están fuertemente asociadas con el envejecimiento prematuro (por ejemplo, tomar un estilo de vida más sedentario). Debido a esto último, la percepción actual de la estructura muscular y la edad ocurre en personas cuya actividad física es baja. En estos individuos, se identificaron una serie de características de los músculos mayores "típicos", como los cambios en las fibras musculares.

Harridge y su equipo reclutaron a 125 ciclistas masculinos y femeninos de 55 a 79 años de edad, que regularmente montaban en bicicleta durante unos 26 años. Los científicos predijeron que, dado que estos atletas actualmente tienen el mismo alto nivel de actividad física, cualquier cambio en sus músculos a medida que envejecen no puede explicarse por la inacción, sino por un proceso natural inherente.

Se tomaron biopsias de los músculos grandes en el costado del muslo, que usamos durante el ciclismo: vasto lateral. Una parte del material se cortó en secciones delgadas para evaluar la estructura bajo un microscopio, y una parte se procesó en líquido, para calcular el contenido de proteína.

Para explorar cómo la estructura muscular difiere entre los ciclistas de 55 a 79 años, Harridge necesitaba un conjunto de propiedades musculares claras fácilmente medibles: capilares, fibra muscular y mitocondrias, estructuras altamente especializadas en nuestras células que usan oxígeno para producir energía. Los capilares suministran sangre a los músculos; esto es necesario para el trabajo de energía en los músculos. El ejercicio de resistencia mejora el suministro de oxígeno al aumentar la cantidad de capilares que lo suministran. Cuando se evaluó su número en la biopsia muscular, Harridge y sus colegas descubrieron que no había conexión entre la edad de las ciclistas y la densidad capilar. Solo hubo una disminución en la densidad de sustancias con el aumento de la edad en los hombres ciclistas. Esta conclusión, publicada recientemente en la revista Aging Cell, fue una de las más importantes en el estudio, ya que puede probar que el cambio se ve afectado por el proceso de envejecimiento y no por la interacción entre este fenómeno y la inacción (falta de deporte).

Deporte: a favor o en contra del envejecimiento

A diferencia de la densidad capilar, el efecto del envejecimiento y la composición de las fibras musculares no estaban tan estrechamente relacionados. El músculo esquelético consta de dos tipos amplios de fibras: tipo I, que se reducen lentamente y nos permiten realizar resistencia (trabajo a largas distancias), contracciones rápidas (tipo II), que se reducen rápidamente, se cansan y se usan para cargas de potencia. El músculo viejo tiende a tener fibras musculares más pequeñas del segundo tipo, lo que explica en parte por qué a las personas mayores les resulta difícil hacer movimientos rápidos y repentinos.

La característica principal de los músculos tipo I es que usa oxígeno, y por lo tanto no es sorprendente que los ciclistas más jóvenes que participaron en este estudio tuvieran más fibras tipo I que fibras tipo II.

Harridge y sus colegas encontraron que esta proporción de fibras tipo I y tipo II seguía siendo la misma que la de los ciclistas en la edad adulta. Los científicos han descubierto que las mitocondrias, que funcionan mejor para los atletas más jóvenes, tampoco cambiaron con la edad entre los participantes del estudio. Los datos muestran que el uso de nuestros músculos para el entrenamiento en la vejez no les permite deteriorarse y mantiene su función. Sin embargo, para Harridge y su equipo había una pregunta importante: ¿cómo se relacionan realmente estas propiedades con las funciones fisiológicas que nos permiten realizar ejercicios físicos en este caso en una bicicleta?

En 2015, Harridge y su laboratorio realizaron otro análisis en el mismo grupo de ciclistas, que se centró exclusivamente en las funciones fisiológicas, en los mecanismos físicos asociados con la resistencia muscular, y no encontró fuertes relaciones entre ellos.

El ejercicio de resistencia depende del metabolismo aeróbico: cómo el cuerpo produce energía quemando carbohidratos, proteínas y grasas en presencia de oxígeno, que se puede medir como VO2max, la cantidad máxima de oxígeno que una persona usa durante el ejercicio intenso. En 2015, los científicos midieron el VO2máx durante una prueba progresiva continua en un ergómetro de bicicleta. Harridge y su equipo descubrieron que cuanto mayor era la proporción de fibras tipo I y tipo II entre los participantes, mejor era su VO2máx. La sustancia aumenta linealmente con la densidad capilar en los hombres. Como puede ver, el deporte todavía ayuda a retrasar el mecanismo del envejecimiento, pero a cierta edad, incluso el ejercicio físico no impide el proceso natural.

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